Henry Hazlitt

Arta economiei constă în a privi nu doar efectele imediate, ci și la cele mai îndepărtate ale oricărei legi sau ale oricărei politici; ea constă în a urmări consecințele politicii respective nu doar pentru un grup, ci pentru toate grupurile.

Ce carte i-a educat pe susținătorii americani ai pieței libere? Economics in One Lesson (Economia într-o lecție) de Henry Hazlitt (1894-1993). O lucrare strălucită și concisă publicată pentru prima dată în 1946, într-o perioadă de etatism galopant în America și în străinătate, i-a învățat pe milioane de oameni care sunt consecințele negative atunci când atribui statului responsabilitatea vieții economice. Studenții din întreaga Americă și din întreaga lume încă o folosesc și învață din ea. Este posibil să fie cel mai popular text de economie scris vreodată.

Lecția sa este simplă, dar profundă: „Arta economiei constă în a privi nu doar efectele imediate, ci și la cele mai îndelungate ale oricărui act sau ale oricărei politici; constă în a urmări consecințele acelei politici nu doar pentru un grup, ci pentru toate grupurile.”

Hazlitt – jurnalist, critic literar, economist, filozof – a fost unul dintre cei mai străluciți intelectuali publici ai secolului XX. În ultimii săi ani de viață, și-a exprimat adesea surprinderea că Economia într-o lecție a devenit cea mai durabilă contribuție a sa. A scris-o pentru a expune erorile populare ale vremii sale. Nu știa că aceste erori vor fi politica guvernamentală a întregului secol.

Hazlitt a vrut să fie cunoscut și pentru celelalte contribuții ale sale, care includ romanul Time Will Run Back, o reflecție asupra literaturii intitulată The Anatomy of Criticism, Man vs. the Welfare State, mai multe volume editate și nenumărate capitole în cărți, articole, comentarii, recenzii. A estimat la un moment dat că a scris 10 milioane de cuvinte și că operele sale adunate ar ajunge la 150 de volume.

Hazlitt a fost, de asemenea, cel mai important intelectual public din cadrul tradiției austriece a lui Ludwig von Mises, F.A. Hayek și Murray N. Rothbard, pe care i-a creditat ca surse primare în economie. El a scris în toate forumurile publice importante ale vremii sale, în special în Nation, Wall Street Journal, New York Times (frecvent în fruntea puternicei secțiuni de recenzii de carte), American Mercury, Century, Freeman, National Review, Newsweek și multe altele. Fiecare articol al său este fără excepție emoționant, provocator și erudit.

În diferite momente ale carierei sale, s-a numărat printre cei mai influenți critici literari, editorialiști și scriitori financiari din țară. De exemplu, recenzia lui Hazlitt la prima carte a lui Ludwig von Mises tradusă în limba engleză a făcut din Socialismul un clasic instantaneu în SUA. Recenzia sa la Drumul spre servitute a lui F.A. Hayek a determinat Reader’s Digest să publice versiunea condensată, care l-a catapultat pe Hayek spre faimă.

De-a lungul vieții sale, Hazlitt s-a opus tot mai mult intervenției guvernului în economie și a refuzat de fiecare dată să cedeze presiunilor editorilor și redactorilor pentru a-și schimba opiniile. A ales principiile și integritatea în locul faimei și averii și, ca urmare, a fost dat afară dintr-o serie de locuri de muncă prestigioase.

Primul astfel de eveniment a avut loc atunci când New Deal-ul a adus planificarea de stat în viața economică națională. Hazlitt și-a folosit faima literară și postul de la Nation pentru a ataca înregimentarea rooseveltiană. După unele dezbateri interne și o serie de dezbateri publice între Hazlitt și proeminentul socialist Louis Fischer, revista a trecut la o poziție pro-New Deal. Aderența lui Hazlitt la principii a dus la înlăturarea sa.

La începutul anilor ’30, mediul literar s-a întors și împotriva lui H.L. Mencken, editor fondator al revistei American Mercury, din cauza opoziției sale față de New Deal. Când Mencken a decis să încredințeze revista unui nou editor, l-a desemnat pe Hazlitt, numindu-l „singurul critic competent de umanistică de care am auzit care să fie în același timp un economist competent, cu pregătire practică și teoretică”. Și, a adăugat Mencken, „este unul dintre puținii economiști din istoria omenirii care să știe să scrie cu adevărat”. Fidel spiritului său neobosit, primul său articol, „The Fallacies of the N.R.A.”, a fost un atac implicit la adresa întregii stângi americane, inclusiv la Nation. Hazlitt a fost redactor timp de aproape doi ani, până când a decis să se întoarcă la munca de ziarist.

În timp ce lucra la New York Times, l-a întâlnit pe economistul emigrat Ludwig von Mises, căruia Hazlitt îi admira activitatea. Hazlitt și Mises au devenit prieteni, iar Mises a fost încântat de exploziile editoriale ale lui Hazlitt împotriva planificării guvernamentale și l-a consiliat adesea pe Hazlitt pe probleme editoriale și de politică contemporană. Se spune că Hazlitt chiar a pregătit, la cererea lui Mises, o versiune a Acțiunii umane așa cum ar fi scris-o un jurnalist. Mises i-a mulțumit, dar a respins majoritatea modificărilor.

Ca și în cazul pozițiilor sale anterioare, Hazlitt a ajuns în cele din urmă presat de editor să se compromită. Hazlitt abordase planurile lui Keynes de a reconstrui sistemul monetar după război și prezisese o inflație mondială în deceniile următoare. La scurt timp după aceea, a fost scos la pensie, dar a obținut un post la revista Newsweek și a devenit unul dintre cei mai influenți scriitori financiari din țară. Rubrica sa săptămânală „Business Tides” a avut o popularitate de durată.

În timp ce lucra la Newsweek, Hazlitt a scris Economia într-o lecție, care s-a vândut în aproape un milion de exemplare și este disponibilă în cel puțin zece limbi. În 1947, a scris Will Dollars Save the World? o carte care ataca Planul Marshall, pe care îl vedea ca pe o schemă de asistență socială internațională. Istoria ulterioară a ajutorului extern al Statelor Unite arată cât de multă dreptate avea.

În 1959, Hazlitt a publicat Eșecul „noii economii”, o extraordinară respingere, linie cu linie, a Teoriei generale a lui John Maynard Keynes. La jumătatea anilor ’60, Hazlitt și-a îndreptat atenția către bazele etice ale capitalismului. De asemenea, remarcabilă a fost cartea sa Ce ar trebui să știți despre inflație, care explica modul în care băncile centrale distrug un sistem monetar și o economie.

La 28 noiembrie 1964, un grup de prieteni s-a reunit cu ocazia celei de-a 70-a aniversări a lui Hazlitt. Era la doar câteva săptămâni după ce Lyndon B. Johnson fusese ales, iar acești iubitori ai libertății erau întristați de starea lumii, dar în acel moment priveau cu nerăbdare la lupta care avea să se desfășoare.

Ludwig von Mises l-a numit „conștiința economică a țării noastre și a națiunii noastre”. A fost, de asemenea, unul dintre fondatorii Institutului Mises din Statele Unite. Într-o epocă dominată de prevaricatori și planificatori, și într-o națiune amenințată din nou de etatism, moștenirea scrisă a lui Hazlitt va continua să inspire multe generații de scriitori și cercetători.

*

Publicat inițial la Mises.org

Discută

Autori la MisesRo

Arhivă

Newsletter

Abonează-te la newsletter-ul nostru.

Susține proiectele Institutului Mises

Activitatea noastră este posibilă prin folosirea judicioasă a sumelor primite de la susținători.

Orice sumă este binevenită și îți mulțumim!

Contact

Ai o sugestie? O întrebare?